Lees over het lezen van anderen.

Marja Brouwers

»Marja Brouwers schreef haar eerste boek toen ze twintig was. Ze studeerde piano aan het Haagse conservatorium. In de spaarzame tijd die overbleef las ze zoveel ze maar kon, al was haar belangstelling voor literatuur nog tamelijk ongericht. 'Ik kocht mijn boeken op de boekenmarkt achter de Passage in Den Haag, daar waren ze voor mij betaalbaar, ik had in die tijd weinig geld.' Hadden de lessen literatuur op de middelbare school al een literaire belangstelling gewekt? Ze herinnert zich een leraar Engels voor wie ze respect had en die haar enthousiast maakte voor Shakespeare en Dickens. Maar verder, nee. In vijf jaar middelbareschooltijd heb ik op drie verschillende scholen gezeten, waarvan drie jaar intern op een kloosterschool. Daarvan staan me vooral nog de straffen bij. Ik stak mijn tijd en energie vooral in pogingen tot weglopen; om dan daarnaast boeken te lezen, daar stond mijn hoofd niet naar. In het kamertje waar ik piano studeerde stonden boekenkasten vol heiligenlevens en andere nonnenliteratuur, die zijn natuurlijk ook niet geschikt om een literaire belangstelling aan te wakkeren. De braafheid droop ervan af; ze zijn nog erger dan de Margriet of Libelle.'
Op de Haagse boekenmarkt kocht Brouwers op een dag De wingerdrank van Bordewijk ('omdat ik niet wist dat hij naast Bint nog iets had geschreven') en Absalom, Absalom! ('Voor maar twee kwartjes, een Penguin-pocket').
Het waren deze twee boeken, vertelt Brouwers, die als model dienden voor haar allereerste, niet-gepubliceerde roman. Direct erna: 'Het resultaat was prut, en geen wonder. Ik had gewoon te weinig gelezen om zelf iets goeds te kunnen maken. Ik weet niet eens meer waarom ik eraan begon. Misschien omdat ik inzag dat het me aan discipline ontbrak om een echt goede pianist te worden.'«

(bron: onbekend - ws een artikel in Vrij Nederland)